twitter logoDe rechtszaak die Twitter begon tegen de Amerikaanse overheid over het vrijgeven van de gegevens van een bepaalde Twitteraccount is ingetrokken. Beide partijen hebben zich teruggetrokken. De Amerikaanse overheid heeft een verzoek bij Twitter gedaan om te achterhalen wie achter het account @ALT_uscis zit. Ze wilden dat Twitter het e-mailadres, IP-adres en het telefoonnummer van de twitteraar aan de overheid verstrekt. Het account zou toebehoren aan een werknemer van de Amerikaanse immigratiedienst. Hieruit worden kritische tweets verstuurd over het immigratiebeleid van de Amerikaanse president.

Andere manieren
Het is op dit moment nog niet helder of de Amerikaanse overheid andere manieren zal proberen om te achterhalen wie de beheerder is van het account. De overheid kan namelijk door gebruik te maken van de richtlijnen van Twitter misschien alsnog achter de identiteit komen van de gebruiker van het account. In die richtlijnen staat namelijk dat niet openbare informatie niet wordt gegeven aan instanties die de wet handhaven. Behalve wanneer er een passende juridische procedure aan te grondslag ligt zoals een rechterlijk bevel of een dagvaarding.

Vrijheid van meningsuiting
Door het opvragen van de identiteit van de persoon achter het account @ALT_uscis voelde Twitter zich onder druk gezet door de regering van de VS. Twitter weigerde dit en klaagde vervolgens de overheid aan. Door middel van die rechtszaak wilde Twitter zich beschermen tegen de beperking van de vrijheid van meningsuiting. Daarom spande het social media bedrijf een rechtszaak aan bij een federale rechtbank in San Francisco.

@ALT_uscis
Het account @ALT_uscis is in januari van dit jaar geregistreerd en stuurde ruim 8800 tweets. Het account wordt door meer dan 130.000 personen gevolgd. Mede dankzij de berichten over een rechtszaak steeg het aantal volgers.
Het account @ALT_uscis schaart zich achter “het immigratieverzet”. De naam van het account verwijst naar de immigratiedienst van de VS. Vanuit het account werden kritische tweets verstuurd over de te bouwen muur tussen Amerika en Mexico. Ook zijn er tweets verstuurd dat het inreisverbod voor moslims tegen de grondwet ingaat. De regering van Trump heeft het vermoeden dat een ambtenaar de anonieme beheerder van het account is. Nadat Trump president werd zijn er meerdere van dit soort accounts op Twitter verschenen. Het zijn een soort van ‘schaduwaccounts’ vaak van officiële overheidsinstanties.

Steun van de ACLU
Twitter voelde zich door het verzoek van de Amerikaanse overheid aangevallen. Want zij ziet het bekritiseren van een regering, ook anoniem als onderdeel van het recht op vrije meningsuiting. Twitter krijgt bijval van de American Civil Liberties Union (ACLU), deze staat namelijk het twitteraccount juridisch bij. Een advocaat werkzaam bij de ACLU noemde het verzoek van de overheid “hoogst ongebruikelijk”. Want persoonsgegevens achter een account worden over het algemeen alleen opgevraagd wanneer de staatsveiligheid op het spel staat of bij verdenkingen van criminele zaken.

De voornaamste reden voor Twitter om de rechtszaak aan te spannen is dat ze vinden dat het verzoek van de overheid een negatief effect zal hebben op wat het account en ook soortgelijke accounts wel of niet kunnen zeggen. Daarnaast lijkt het bedrijf ook sympathie te hebben voor soortgelijke twitteraccounts, welke kritisch zijn op de Amerikaanse overheid. Uit de aanklacht die gestuurd is naar de federale rechtbank staat dat zulke accounts “een nieuwe en innovatieve klasse van Amerikaanse sprekers” zijn.

Dankbetuigingen
Nadat bekend was dat de Amerikaanse overheid het verzoek in heeft getrokken en dat de rechtszaak is komen te vervallen stuurde de persoon of personen achter @ALT_uscis een tweet met dankbetuigingen. Deze waren gericht aan de ACLU en Twitter voor hun steun. Daarnaast meldde de tweet dat het voorlopig stil zal zijn op Auiw.